tatou

tatou

tatou [ tatu ] n. m.
• 1553; tupi tatu
Mammifère d'Amérique (édentés), cuirassé de plaques cornées disposées en bandes articulées. Des tatous. Grand tatou, tatou géant. priodonte. Le « grand tatou — cet animal fouisseur dont la taille dépasse un mètre » (Lévi-Strauss).

tatou nom masculin (tupi tatú) Mammifère édenté, omnivore, d'Amérique tropicale, couvert d'une carapace osseuse doublée d'un épiderme corné, et capable de se rouler en boule.

tatou
n. m.
d1./d Mammifère xénarthre d'Amérique tropicale, fouisseur et insectivore, pourvu d'une carapace osseuse et cornée, dont la taille varie d'une dizaine de centimètres à un mètre selon les espèces.
d2./d (Afr. subsah.) Nom cour. donné au pangolin.

⇒TATOU, subst. masc.
ZOOL. Mammifère édenté xénarthre, qui vit en Amérique Centrale et en Amérique du Sud, et dont le corps, recouvert d'une carapace de lames cornées articulées, peut se rouler en boule. Tatou géant, à neuf bandes. Quant au tatou, c'est un animal précieux, qui porte sa rôtissoire avec lui, et on le plaça dans sa propre carapace sur des charbons ardents (VERNE, Enf. cap. Grant, t. 1, 1868, p. 172). Le tatou à neuf ceintures est un terrassier remarquable: il peut s'enterrer en deux minutes dans un sol très dur (Encyclop. Sc. Techn. t. 4 1970, p. 747).
Prononc. et Orth.:[tatu]. Att. ds Ac. dep. 1798. Plur. des tatous. Étymol. et Hist. 1553 (P. BELON, Observ. de plus. singul., t. 3, p. 52 ds GDF. Compl.). Empr. au tupi tat « tatou ». Voir KÖNIG, p. 201 et FRIED. Fréq. abs. littér.:70.

tatou [tatu] n. m.
ÉTYM. 1553; tupi tatu.
Mammifère édenté xénarthre, au corps recouvert d'une carapace, qui habite l'Amérique méridionale. || Grand tatou. || Tatou géant. Priodonte. || Des tatous.
1 (…) il (Darwin) a déterré, lors d'une fouille pratiquée en Amérique du Sud, des ossements fossiles appartenant à de grands Tatous disparus, et il a constaté la ressemblance frappante qui existe entre ces anciennes espèces d'Édentés et celle des Édentés qui habitent présentement la même contrée.
Jean Rostand, Esquisse d'une histoire de la biologie, p. 146.
2 Les hommes portent aussi, les jours de fête, des pendentifs en croissant formés d'une paire d'ongles du grand tatou — cet animal fouisseur dont la taille dépasse un mètre et qui s'est à peine transformé depuis l'ère tertiaire (…)
Claude Lévi-Strauss, Tristes tropiques, p. 195.
tableau Noms de mammifères.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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